Projects

REXCOR ARTIFICIAL REEF

December 2017

The world’s first 3D-printed concrete artificial reef is to be immersed in the Calanques National Park (France), intending to restore a lost ecological habitat. XtreeE and Seaboost (Egis Group) have combined their skills in large-scale 3D-printing and marine biology to design, manufacture and implement one of the most innovative artificial reefs ever built. Using XtreeE’s 3D-printing technology, this biomimetic but porous reef mimics one of the richest habitats in the Mediterranean Sea – The Coralligenous. This marine habitat -made of a structurally complex and dense biogenic substrate- took hundreds of years to form and was no mean feat to simulate. It is known to be the shelter for thousands of species including: fish, crustacean, coral, algae, molluscs, etc. In the global context of marine environment degradation, concrete 3D-printing technology offers limitless opportunities for future ecological engineering and restoration projects, be it from the Mediterranean Sea to Australia’s Great Barrier Reef.

XtreeE et Seaboost (Groupe Egis) ont associé leurs compétences uniques en ingénierie écologique et en impression 3D grande échelle pour concevoir, fabriquer et immerger le premier récif d’une nouvelle génération. La technologie d’impression 3D béton développée par XtreeE a permis de recréer pour la première fois une complexité architecturale poreuse inédite mimant l’un des habitats naturels les plus riches de Méditerranée et difficile à recréer : le Coralligène. Cet écosystème rocheux profond d’origine biogénique peut mettre plusieurs centaines d’années à se former pour ensuite abriter quelques milliers d’espèces (poissons, crustacés, coraux, algues, mollusques etc). Dans un contexte global de dégradation de l’environnement marin, l’impression 3D béton offre des perspectives sans limite pour les futurs projets d’ingénierie et de restauration écologique depuis les eaux méditerranéennes jusqu’à la Grande barrière de corail en Australie.